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电子产品成“潜伏者”,装上硬件开关能解决问题吗

从今年4月份开始,苹果、亚马逊、谷歌多家科技公司都被爆出收集用户谈话,再 通过人工对语音做标注和反馈,以训练语音助手。这意味着利用无孔不入的电子产品 ,用户在生活中的隐私对话,可能在不经意间被这些公司“监听”。

互联网巨头们的小秘密被发现

今年7月份,英国《卫报》首先报道了苹果承包商每人每天监听约1000条Siri录音 的新闻,并披露这些承包商还会将录音发送回苹果进行研究。在整个过程中,苹果并 未明确告知用户被录音和分析的情况,这些录音行为也没有排除用户无意中触发Siri 的情况,甚至可能听到用户的姓名、位置、联系方式等隐私信息。

当时苹果回复称,用户被录音的比例不到Siri日活的1%,而且大多数录音内容仅 持续几秒钟。同时,这些录音进行人工分析的目的,只是改善服务质量,用户请求与 用户的账号信息没有关联。

更早一些时候,彭博社报道,有知情人士透露亚马逊的一个负责评估Alexa用户指 令的团队获取了用户定位数据,某些情况下还可以找到用户家庭住址。该团队分布于 三个大洲,他们负责抄录、注释和分析Alexa记录的一部分录音。该部门的目的是帮助 亚马逊的数字语音助手更好地理解和响应用户指令。

员工表示,能够接触Alexa用户地理坐标的团队成员只要在第三方地图软件中输入 这些数据,便可轻而易举查找用户住址。在彭博社看到的演示中,一位亚马逊团队成 员将软件中存储的用户经纬度数据输入谷歌地图。不到一分钟,这名员工就能从一个 人的Alexa指令录音跳转到此人的房屋照片,还附带相应的地址。

此外,亚马逊还有一套内部软件工具可供更少的员工使用,他们负责给录音文本 增加标签,帮助Alexa对请求进行分类。该工具中存储了更多个人数据。

在关联了用户ID后,这些员工还可以看到用户设置设备时输入到Alexa应用里的家 庭和工作地址,以及手机号码。如果一个用户选择与Alexa分享联系信息,其姓名、号 码和邮箱地址也会出现在控制面板上。存储这些数据后,当用户说“给劳拉发条短信 ”时,人类审核员就可以确定系统抄录的姓名准确无误,从而让软件学习将这条请求 与通讯录中的劳拉匹配起来。

在这场风波中,连微软也未能幸免。美国科技网站The Verge报道称,微软的承包 商利用人工方式,审查通过Skype自动翻译功能和Cortana语音助手收集来的语音录音 ,这些内容可能包括用户的私密对话,如讨论情感关系、减肥等话题。报道称,微软 此举是为了改进语音助手的服务。

第三方外包公司身影频现

在几大科技巨头被爆陷入“偷听门”的事件中,都可以看到第三方外包公司的身 影,这是数据标注的特点决定的。

目前的机器学习,通常使用的是监督学习,这需要有标注的数据来作为经验。而 “数据标注”的对象则集中在文本、图片、音频、视频四个种类。

比如,图片标注包括了图像分割、物体检测、图像语义理解、图像生成、图片加 注等标注方式;音频标注包括对方言、特殊情景语音进行识别标注等。

AI并不是魔术,各大科技公司推出的语音助手背后,都是机器学习算法模型在提 供支持,而在训练算法模型的过程中,必须收集足够数量的语音数据,并交给人类进 行标注,数据标注得越准确、数量越多,模型的效果越好。

简而言之,语音助手的进步,离不开人的介入,而人在介入过程中,又势必会接 触到原始语音数据。

问题是,作为语音助手的用户,势必不愿意自己和AI对话的内容,在自己毫不知 情的情况被另一个陌生人听到。

在数据标识的过程中,到底会不会泄漏隐私?毕竟,从媒体曝光的内容来看,科 技公司所掌握的录音,内容太过“丰富”。比如,苹果外包公司的员工透露,他们所 听到的录音内容有数不清的毒品交易、医患交谈、商务谈判甚至还有夫妇性行为的音 频,亚马逊的外包商也经常能听到,诸如女人在淋浴时唱歌、孩子大声呼救,甚至被 认为是与性侵等犯罪有关的声音。

上述被曝光的公司,即便是为了收集数据进行软件训练以提升用户体验,在用户 不知情的情况下,偷偷地收集用户语音信息,也是对用户隐私赤裸裸的侵犯。事实上 ,在人们日常的语音交流中,往往含有大量的个人信息、商业信息甚至是其他更重要 的信息,如果推出语音助手软件的公司出于恶意或者间谍目的收集语音信息,其危害 后果更不堪设想。

此外,如果语音助手软件后台在特定条件下,以恶意目的向智能终端上的语音控 制应用程序发出指令,比如打开特定网站、关闭智能警报系统、恶意购物等,必然会 带来严重的安全问题。

相对于文本和声音,地理定位数据比其他很多用户信息都更为敏感,因为其他信 息更加难以追踪到真实的人。任何时候,有人收集你的定位数据时,就意味着有其他 人可以在你不希望被找到时找到你。大范围获取地理位置数据对用户来说是一个巨大 的危险信号。

用物理方式来禁用产品传感器

而且相比于软件,无法卸载的硬件如果偷听更让人防不胜防。因此,就隐私保护 而言,或许“物理切断”才是最安心的。在5月初开幕的I/O开发者大会上,谷歌推出 了一款智能屏幕。这是是一款内置Google Assistant的智能屏幕,顶部带有前置摄像 头,可用于视频通话和家庭安全监控。

这款设备可以在厨房或者客厅等空间使用。另外它还有一个目前很少有电子设备 具备的隐私功能——硬件开关,可以在物理上断开设备的摄像头和麦克风。这样谷歌 无法偷听你的谈话,当然除非你自愿这样做。

这款硬件开关看起来像普通电灯开关,只不过更看起来更高端更优雅一点,这代 表了一种发展趋势,即为用户提供一种物理方式来禁用产品传感器。在层出不穷的数 据泄露和隐私丑闻中,谷歌、苹果和亚马逊等科技公司正试图通过这一简单的功能来 解决用户的担忧。与软件设置不同,硬件开关是一种简单、直观的方式,让人们确信 公司无法窃听你的私人生活,而在软件设置下用户必须仔细检查才能防止公司收集大 量的个人数据。

对于互联网巨头来说,通过添加一个硬件开关来解决这些丑闻算是一种非常便利 的方式。然而,对于大多数硬件设备来说,关闭了开关就等于关闭了设备的大部分功 能。而且对于那些在意隐私保护的使用者,也会经常会忘记关它,或者在一些情况下 不关闭这些功能会更方便。从这个意义上讲,尽管硬件开关为用户提供了一种更简单 的方法来禁止入侵,但它并不是一个实用的解决方案——人们是否会经常使用这个功 能仍有待观察。

此外,今年3月,谷歌推出一种差异化隐私技术,利用在用户数据上训练出的AI模 型对用户数据进行标注,不会学习或记住特定用户的详细信息,能更加保护用户的隐 私。

谷歌还表示,正在开发不需要人类介入数据标注的技术,这也是一种让人放心的 解决方案。

齐鲁晚报·齐鲁壹点 记者 任志方

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责任编辑:狄克红