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人类探测器绕行目标天体轨道再创新低 仅680米

核心提示: 美国第一个小行星采样探测器奥西里斯-REx再次创造了人类飞行器对目标天体的最近距离绕行纪录,由此前其创造的1.3千米轨道高度纪录,降至仅680米。

人类探测器绕行目标天体轨道再创新低 仅680米

新华社华盛顿6月13日电(记者周舟)美国第一个小行星采样探测器奥西里斯-REx再次创造了人类飞行器对目标天体的最近距离绕行纪录,由此前其创造的1.3千米轨道高度纪录,降至仅680米。

美航天局13日发布消息说,奥西里斯-REx绕行小行星贝努的轨道高度已于12日降低到距贝努表面仅680米。它将在这一轨道上运行一段时间后,于今年8月第二周将轨道回升至大约1.3千米高度。

美航天局说,在最新轨道运行的最初两周,探测器将近距离观察贝努表面为何会喷射出粒子羽流。此后,探测器将主要使用其搭载的仪器对贝努绘图,比如用激光高度计绘制全地形图等。这些数据对于未来确定在小行星表面的取样地点非常重要。

奥西里斯-REx于2016年9月发射,2018年12月31日进入小行星贝努的轨道后,这颗直径仅约500米的小行星就成为人类航天器迄今在轨绕行的最小天体。按计划,探测器将在2020年伸出机械臂在贝努表面进行“一触即走”式取样。

贝努所在轨道位于地球和火星之间,距地球约1.1亿千米。它成为研究目标的原因之一是对地球有潜在威胁。美航天局认为,在2175年至2199年之间,贝努撞击地球的可能性为2700分之一。

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责任编辑:董艳苹