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中国科学家发现膜质翅膀恐龙 名叫“长臂浑元龙”距今1.6亿年前

核心提示: 中国科学家发现膜质翅膀恐龙 名叫“长臂浑元龙”距今1.6亿年前

日前,我国科学家通过在晚侏罗世地层获得的一件新化石——长臂浑元龙,揭示了膜质翅膀在恐龙中的演化,这一成果今天(9日)在国际学术期刊《自然》以封面文章发表。

在脊椎动物漫长的演化史中,翼龙、鸟类和蝙蝠独立演化出了形态迥异的飞行结构。善攀鸟龙类是恐龙家族中最为怪异的类群,形态俨然是恐龙和鸟类的“混合体”。2017年,我国科学家在辽宁晚侏罗世地层考察时获得一件新化石,经过长达一年的室内修理、实验和对比研究,研究团队认为其代表一种新的善攀鸟龙类,将其命名为长臂浑元龙。长臂浑元龙体长约32厘米,体重约306克,其正型标本是目前已知最完整的善攀鸟龙类化石。

中科院古脊椎所研究员 王敏:我们在长臂浑元龙的前肢发现这样一根长的棒状骨骼,在其它恐龙当中是没有的,而这部分展示的就是它的翼膜结构,因此长臂浑元龙代表了一种由棒状长骨和翼膜构成的飞行器官 。那么这样一种飞行方式,就跟我们此前所认为的带羽毛恐龙和鸟类,需要借助于羽毛这样一种前肢进行飞行,是完全不同的一种飞行组合方式。

研究人员介绍,这一新发现为棒状长骨和翼膜在善攀鸟龙类中的出现提供了确切无疑的证据,展示在恐龙到鸟类演化历程中出现了大量适应飞行的尝试。

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责任编辑:刘宇