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谁把皇帝逼上了角斗场

核心提示: 在古往今来的各类职业中,若论哪个行当不务正业的人最多,恐怕非皇帝、国王莫属,众所周知的譬如欧洲锁匠国王路易十六、中国木匠皇帝朱由校等等。不过,今天我们说个比较猛的,其“先进事迹”甚至在近两千年后还被好莱坞翻拍成了大片《角斗士》,只因为他干了一件一般皇帝都不敢干的事——亲自上角斗场与人以命相搏。

在古往今来的各类职业中,若论哪个行当不务正业的人最多,恐怕非皇帝、国王莫属,众所周知的譬如欧洲锁匠国王路易十六、中国木匠皇帝朱由校等等。不过,今天我们说个比较猛的,其“先进事迹”甚至在近两千年后还被好莱坞翻拍成了大片《角斗士》,只因为他干了一件一般皇帝都不敢干的事——亲自上角斗场与人以命相搏。

话说公元183年3月5日,罗马城正在举行一场盛大的节日庆典,宣布举办庆典的皇帝康茂德不仅自掏腰包给罗马公民提供食品和饮料,还在角斗场连续三天举办大型角斗表演。在表演的最后一天,角斗表演达到最高潮:皇帝本人亲自操刀上阵,在角斗场上与众多奴隶角斗士以命相搏。这一幕可是让在场观众和后世研究者们都开了眼——皇帝为了丰富群众娱乐生活,把命都豁上了。

那么,这位康茂德皇帝是有道明君吗?恰恰相反,他是罗马历史上知名的暴君,此前延续百年的罗马黄金时代(“五贤君时代”)就是被这位爷一手终结的,也正是他一手开启了罗马由盛转衰的序幕。而他之所以要亲上角斗场角斗,其实也是被逼无奈——因为康茂德实在找不到别的方法证明自己配得上皇帝之位了。

罗马帝国与同时代的汉朝虽然都有皇帝,但这俩“皇帝”性质却不大一样——罗马皇帝其实相当于一种“终身制总统”,皇帝在被授予永久执政的权力后,也相应地承担起治理国家的“无限义务”,他不仅要南征北伐维护帝国稳定,还要管理经济,解决失业,自掏腰包给穷人发福利,搞好节庆娱乐活动……总之,千头万绪都得由皇帝一个人负责,稍有一点做得不好,很容易引发民众抗议甚至暴动。所以,罗马皇帝其实都“压力山大”,康茂德的外祖父、五贤君之一安东尼·庇乌斯在当上皇帝时就对他老婆说了句名言,“你以为这很荣耀是吗?我告诉你,我们的苦日子开始了。”

为了给这份差事找到合适的继承人,罗马皇帝们发明了一套“养子继承制”,每代皇帝从执政之初起就开始寻找精明强干的小伙子,并将其收为养子悉心培养,如果有女儿,就再把女儿许配给他。这样,等到自己撒手人寰时,养子就可以以继承人的身份继承帝国江山。这种体制在公元一世纪末成熟,传了五代都挺好,所以史称“五贤君”时代。但到了五贤君中的最后一位马克·奥勒留那里,却出了问题。奥勒留皇帝英明一辈子,唯一的缺点是太爱自己的家人,比如他老婆是罗马知名的荡妇,奥勒留却在其著作《沉思录》里把她夸得跟仙女似的,而他儿子康茂德虽然很不成器,却被奥勒留视为掌上明珠。在之前选好的接班人女婿不幸夭折后,奥勒留就铁了心要把皇位传给自己的亲儿子。

但继位后的康茂德被证明外战外行、内政也不内行,继位仅两年就闹得天怒人怨,不断出现反对者图谋刺杀皇帝的事件。而康茂德本人也因为无法收拢人心而颇为苦恼,最后索性把心一横:既然横竖要死,还不如上角斗场角斗呢,没准还能博得民众的喜爱,在支持率上翻盘——能想出这么奇葩的脑洞,也真是没谁了。

康茂德的结局颇为讽刺:在首次上角斗场后的近十年中,不知是天佑还是作弊,他在角斗场上竟未尝败绩,成为最受欢迎的“皇帝角斗士”,但糟糕的治国水平还是让他难逃被反对、被刺杀的厄运。公元192年年底,从他背后伸出的一根绞绳结束了他痛苦的一生。讽刺的是,绞杀他的刺客刚好是一个他在角斗场上的手下败将。

生于富贵之家、有着中人之资、体魄强健的康茂德,本来快乐而幸福,直到他当上了皇帝。

“罗马的皇冠是如此沉重,以至于凡人的脖颈无法支撑它。”历史学家在总结康茂德的悲剧时如是说。

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责任编辑:苑仁峰
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